Extractives’ Impact / Impacto Extractivista

Extractives’ Impact

The study of a U.S. NGO shows that the oil and mining companies of that country operate on 370 sites in indigenous communities in 36 countries.

By: Darío Aranda

Originally published in Argentinian newspaper Pagina 12 – Spanish version below

The largest oil and mining companies in the United States operate on 370 sites in indigenous communities in 36 countries, and in the large majority of cases, they extract natural resources without respecting the rights of the indigenous communities. The extractive companies operate in 41 places in Latin America and five in Argentina. An example of the impact of extraction in indigenous communities: 39 percent of the sites of hydrocarbon exploitation are in indigenous territories and almost half (46 percent) of the confirmed oil and gas reserves are located in indigenous communities.

The U.S. NGO, First Peoples Worldwide (FPW) published their study “Indigenous Rights: Risk report for Extractive Industries” is based on information from the 52 largest oil and mining companies of the United States. Although it is primarily directed at businesses (it evaluates the corporate “risk”) it reveals useful data for indigenous organizations. The principal companies in territories that affect indigenous communities are the oil companies ConocoPhillips (44 sites), ExxonMobil (35), Chevron (24) and Apache (19) and mining companies Southern Cooper (17), Freeport-McMoRan (16), Newmont Mining (14) and Peabody Energy (14).

It projects information that bodes major unrest: 39 percent of petroleum and gas that these companies produce is on or near indigenous territory. 46 percent of petroleum and gas is located on indigenous land.

The ranking of countries with mining and oil companies in indigenous territories is lead by the United States with 157 cases. They are followed by Canada (74), Australia (24) and Indonesia (23). In Latin America, there are 41 cases of American corporations that affect indigenous communities. Mexico and Peru each have 9 cases, Chile, six and Argentina, five. Columbia and Venezuela each have 4. Ecuador, two and Nicaragua and Surinam each have once case.

The NGO reminds corporations that the indigenous people have international legislation, such as Article 169 of the ILO (International Labor Organization) and the Declaration of the United Nations for the Rights of Indigenous Peoples. It emphasizes the indigenous right to informed consent, prior and informed for any action that could affect their territories and way of life.

The five cases in Argentina cited in the study are in the Neuquen Basin. The oil company EOG Resources operates in the north part of the province, in the Vaca Muerta oil field. WPX energy is also present, with majority stake in Apco Oil (in Argentina it operates the oil company Entre Lomas), with extraction sites in Neuquén and Rio Negro.

In the report, of 34 facets, the oil company Apache stands out. They hold conflicts with Mapuche communities of Gelay Ko and Winkul Newen, just outside Zapala, where they do not have consent of the communities. The powerful ExxonMobil is also present, which operates in the Vaca Muerta formation along with YPF, Petrobas, Pan American Energy, and the provincial GyP (Gas and Petroleum of Neuquén). They have businesses in Rincon de las Sauces and Añelo.

The U.S. NGO states that one of the situations of greatest corporate risk is the case of Chevron in Vaca Muerta. Remember that in 2011 the United Nations (through the Committee of Economic, Social and Cultural Rights) warned about the violation of the rights of the indigenous peoples of Argentina. “For many years, the Mapuche have peacefully protested and participated in campaigns to defend their human rights, protected by the national Constitution”, notes the report. The spokesperson for the Mapuche Confederation of Neuquén, Jorge Nahuel cites: “There is no doubt that all of the announcements about these petroleum megafields are a clear and direct threat to the life and culture of the Mapuche communities”.

Referring to the five oil companies in Mapuche territory, the NGO states: “There have been Mapuche protests about the contamination of their water and the lack of indigenous consent for the operation of businesses in their territory”. They also mention the “environmental groups” mobilized over the dangers of fracking and recalls that the Mapuche people are present in Rio Negro, Chubut and La Pampa. The Mapuche Confederation of Neuquén accounts for at least 29 communities that live on the Vaca Muerta formation.

 

Impacto extractivista

El estudio de una ONG estadounidense muestra que las principales petroleras y mineras de ese país operan en 370 sitios de pueblos originarios en 36 países.

Por Darío Aranda

Las más grandes compañías petroleras y mineras de Estados Unidos operan en 370 sitios de pueblos originarios en 36 países y, en la gran mayoría de los casos, extraen riquezas naturales sin respetar los derechos de las comunidades indígenas. Las empresas extractivas operan en 41 lugares de América latina y cinco de Argentina. Una muestra del impacto extractivista en los pueblos originarios: el 39 por ciento de los yacimientos en explotación de hidrocarburos está en territorios indígenas y casi la mitad (46 por ciento) de las reservas comprobadas de petróleo y gas se ubica en comunidades originarias.

La ONG estadounidense Primeros Pueblos en el Mundo (First Peoples Worldwide –FPW–) publicó su estudio “Derechos indígenas: Informe de riesgo para las industrias extractivas”, en base a información de las 52 petroleras y mineras más grandes de Estados Unidos. Aunque dirigido principalmente a empresas (evalúa el “riesgo” corporativo), revela datos útiles para las organizaciones indígenas. Las principales empresas en territorios que afectan a pueblos originarios son las petroleras ConocoPhillips (44 explotaciones), ExxonMobil (35), Chevron (24) y Apache (19). Y las mineras Southern Copper (17), Freeport-McMoRan (16), Newmont Mining (14), Peabody Energy (14).

Y sobresale una información que augura mayor conflictividad: el 39 por ciento del petróleo y el gas que producen las compañías está en territorio indígena o cerca de él. El 46 por ciento del petróleo y el gas se ubica en tierras indígenas.

El ranking de países con empresas mineras y petroleras en territorios indígenas lo encabeza Estados Unidos, con 157 casos. Le siguen Canadá (74), Australia (24) e Indonesia (23). En América latina hay 41 casos de empresas estadounidenses que afectan a comunidades indígenas. México y Perú tienen nueve casos cada uno. Chile seis y Argentina cinco. Colombia y Venezuela, con cuatro cada una. Ecuador dos y Nicaragua y Surinam un caso cada una.

La ONG les recuerda a las empresas que los pueblos indígenas cuentan con legislación internacional, como el Convenio 169 de la OIT (Organización Internacional del Trabajo) y la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas. Hace hincapié en el derecho indígena al consentimiento libre, previo e informado para cualquier acción que pudiera afectar sus territorios y forma de vida.

Los cinco casos de Argentina citados en el estudio están en la cuenca neuquina. La petrolera EOG Resources opera en el norte de la provincia, en la formación Vaca Muerta. También está presente la petrolera WPX Energy, con participación mayoritaria en Apco Oil (en Argentina opera la petrolera Entre Lomas), con extracción en Neuquén y Río Negro.

En el informe, de 34 carillas, sobresale la petrolera Apache, que mantiene conflictos con las comunidades mapuches Gelay Ko y Winkul Newen, en las afueras de Zapala, y donde la empresa no cuenta con consentimiento de las comunidades. También está presente la poderosa ExxonMobil, que opera en la formación Vaca Muerta junto a YPF, Petrobras, Pan American Energy y la provincial GyP (Gas y Petróleo de Neuquén). Cuenta con concesiones en Rincón de la Sauces y Añelo.

La ONG estadounidense remarca que una de las situaciones de mayor peligro empresario es el caso de Chevron en Vaca Muerta. Recuerda que en 2011 las Naciones Unidas (mediante el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales) advirtió sobre la violación de derechos de los pueblos indígenas de Argentina. “Durante muchos años los mapuches han realizado protestas pacíficas y participaron de campañas para defender sus derechos humanos, protegidos por la Constitución nacional”, señala el informe y cita al vocero de la Confederación Mapuche de Neuquén, Jorge Nahuel: “No hay duda de que todos los anuncios acerca de estos megacampos petroleros son una amenaza directa y clara a la vida y a la cultura de las comunidades mapuche”.

Referido a las cinco petroleras en territorio mapuche, la ONG precisa: “Existen protestas mapuches por la contaminación de sus aguas y la falta de consentimiento indígena para el funcionamiento de empresas en su territorio”. También menciona a los “grupos ambientales” movilizados por los peligros del fracking y recuerda que el pueblo mapuche está presente en Río Negro, Chubut y La Pampa. La Confederación Mapuche de Neuquén contabilizó al menos 29 comunidades que viven sobre la formación Vaca Muerta.